miércoles, 23 de octubre de 2013

¿Qué es Halloween?

Cuando se habla de Halloween automáticamente se piensa en la típica fiesta americana donde los niños se disfrazan y van de casa en casa diciendo truco o trato; en películas de miedo y terror; en los colores naranja, negro y morado; en las calabazas... ¿verdad? Seguro que la mayoría de las personas que estáis leyendo esto no saben el origen de este día. En esta entrada, yo os lo explicaré. Seguid leyendo...



ORIGEN DEL NOMBRE

La palabra Halloween es usada como tal por primera vez en el siglo XVI,y proviene de una variación escocesa de la expresión inglesa All Hallows' Even, que significa 'víspera de todos los santos'.


ORIGEN CELTA
Halloween tiene su origen en una festividad céltica conocida como Samhain. En el Samhain se celebraba el final de la temporada de cosechas y era considerada como el Año Nuevo Celta, que comenzaba con la estación oscura.
Los antiguos celtas creían que la línea que une este mundo con el Otro Mundo se estrechaba con la llegada del Samhain, permitiendo a los espíritus (tanto benévolos como malévolos) pasar a través. Los ancestros familiares eran invitados y homenajeados mientras que los espíritus dañinos eran alejados. Se cree que el uso de trajes y máscaras se debe a la necesidad de ahuyentar a los espíritus malignos. Su propósito era adoptar la apariencia de éstos para evitar ser dañado.


ACTUALIDAD
Hoy en día, Halloween es una de las fechas más importantes de nuestro calendario festivo.
El hecho de que esta fiesta haya llegado hasta nuestros días es gracias al enorme despliegue comercial y la publicidad engendrada en el cine estadounidense. La imagen de niños correteando por los oscuras calles disfrazadas pidiendo dulces y golosinas a los habitantes de un oscuro y tranquilo barrio, ha quedado grabada en la mente de muchas personas.
En esa noche los espíritus visitaban las casas de sus familiares, y para que los espíritus no perturbasen a los aldeanos, éstos debían poner una vela en la ventana de su casa por cada difunto que hubiese en la familia. Si había una vela en recuerdo de ellos los espíritus no molestaban a sus familiares, si no era así les perturbaban por la noche y les hacían caer en terribles pesadillas.


TRUCO O TRATO
Originalmente el truco o trato, en inglés trick-or-treat, era una leyenda popular según la cual no solo los espíritus de los difuntos eran libres de vagar por la Tierra la noche de Halloween, sino toda clase de entes procedentes de todos los reinos espirituales. Entre ellos había uno terriblemente malévolo que deambulaba por pueblos y aldeas, yendo de casa en casa pidiendo precisamente truco o trato. La leyenda asegura que lo mejor era hacer trato, sin importar el costo que éste tuviera, pues de no pactar con este espíritu (llamado jack-o'-lantern) él usaría sus poderes para hacer truco, que consistiría en maldecir la casa y a sus habitantes, dándoles toda clase de infortunios y maldiciones. Como protección surgió la idea de crear formas horrendas en las calabazas, para así evitar encontrarse con dicho espectro.


JACK-O'-LANTERN
El Diablo, a quien llegó el rumor de tan negra alma, acudió a comprobar si efectivamente era un rival de semejante calibre. Disfrazado como un hombre normal acudió a su pueblo y se puso a beber con él durante largas horas, revelando su identidad tras ver que en efecto era un auténtico malvado. Cuando Lucifer le dijo que venía a llevárselo para pagar por sus pecados, Jack le pidió una ronda más juntos como última voluntad. El Diablo se lo concedió pero al ir a pagar ninguno de los dos tenía dinero, así que Jack retó a Lucifer a convertirse en una moneda para pagar la ronda y demostrar así sus poderes. Éste lo hizo, pero en lugar de pagar con la moneda Jack la metió en el bolsillo, donde lleva un crucifijo de plata. Incapaz de salir de allí el Diablo le ordenó que lo dejara libre, pero Jack no lo haría a menos que prometiera volver al infierno para no molestarle durante un año.
Transcurrido ese tiempo, el Diablo apareció de nuevo en casa de Jack para llevárselo al inframundo pero de nuevo Jack pidió un último deseo, en este caso que el Diablo cogiera una manzana situada en lo alto de un árbol para así tener su última comida antes de su tormento. Lucifer accedió, pero cuando estaba en el árbol Jack talló una cruz en su tronco para que no pudiera escapar. En esta ocasión Jack le pidió no ser molestado en diez años, además de otra condición: que nunca pudiera reclamar su alma para el inframundo. Satanás accedió y Jack se vio libre de su amenaza.
Su destino no fue mejor: tras morir, mucho antes de esos diez años pactados, Jack se preparaba para ir al cielo pero fue detenido en las puertas de San Pedro, impidiéndosele el paso pues no podían aceptarle por su mala vida pasada, siendo enviado al infierno. Para su desgracia allí tampoco podían aceptarlo debido al trato que había realizado con el Diablo, y éste le expulsó de su reino y le condenó a deambular por los caminos con un nabo hueco con un carbón ardiendo dentro como única luz que guiara su eterno vagar entre los reinos del bien y del mal. Con el paso del tiempo Jack el Tacaño fue conocido como Jack el de la Linterna, en inglés Jack of the Lantern, nombre que se abrevió al definitivo Jack O'Lantern. Esta es la razón de usar nabos (más tarde calabazas, al ser más grandes y fáciles de tallar) para alumbrar el camino a los difuntos en Halloween, y también el motivo de decorar las casas con estas figuras horrendas (para evitar que Jack llamara a la puerta de las casas y proponer truco o trato).

Fuente de información: Wikipedia.

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